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コロナ契機にスマートウォッチ、リング、メガネのウェアラブル市場拡大か

今まで時計、指輪、メガネの形のウェアラブル機器は便利もの選択肢に過ぎなかった。しかし、新型コロナウイルスによる状況がウェアラブルにおける関心が急速に変化している。間もなく私たちはウェアラブルが非常に必要になるであろう。 

これまで成功したすべてのコンピューティングプラットフォームの根底には、「キラーアプリ」があった。PCのキラーアプリは、スプレッドシート、スマートフォンは、カメラアプリであった。しかし、ウェアラブルコンピューティングは、すべての人々が欲しいとする、または必要とするキラーアプリがなかった。いわゆるガジェット好きのアーリーアダプタによるおもちゃだったのかもしれない。

アメリカ人の75%がPCを持っており、スマートフォンを持っている人は、なんと95%にのぼる。この比較するウェアラブル機器を持っている人は20%に過ぎない。しかし、今の状況が変わっている。 

今回の新型コロナウイルスによりウェアラブル販売と使用量が急増すると予想されていr。さらに、今後もこのようなパンデミック危機が来ることは明らかだからだ。 

なぜ世界はウェアラブルを身に着けることになるのか
生物学的有機体としての「成功」のおかげで、人間は地球上で支配的な種(種)になった。もし人間ではなく、他の種類の生物であれば、人間の活動に依存したり、より良くは、DNAの利点を介して人を「利用」することにより、生存がかかっている。

生きている有機体ではないが、ウイルスも同じだ。この惑星でウイルスとして成功したいなら、人間を感染させなければならない。  さらに、種(種)としての成功は、逆説的な問題を生む。人口が増え、グローバル化が進むにつれて、全世界誰でも感染の強いウイルスに感染した場合、誰もが感染するという状況が起こった。  しかし、新たなワクチンを開発するのに、数年かかる。ワクチンが開発されるまでは、伝染病発生と拡散速度を遅らせるために発生状況の監視、社会的距離を維持、自己隔離などの措置を取らなければならない。 

新型コロナウイルス(SARS-CoV-2)がバットで開始され、(いくつかの中間媒介哺乳類を経て)人間に移ったプロセスをたとえるなら、これはまるでアメリカの有名芸能企画者であるスクーター・ブラウンが、YouTubeで13歳のジャスティンビーバーを発見し、RBMGレコードと契約をしたものと同じだった。(Z世代のために今まで知ら説明すると、2008年には、YouTubeがよく知られておらず、むしろレコード会社が非常に大きく、影響力が強かった。)

ウェアラブルも浮上した。医師が新型コロナウイルスと対抗した時に要求したもは、スマートウォッチ、リング、グラスなどのウェアラブルが該当したためだ。 

なぜウェアラブルが完璧なパンデミック処方ですか? 
新型ウイルス感染症との戦いの中で最も簡単な解決策は、既に保有しているウェアラブルコンピューティングのデータを利用するものである。

スマートウォッチとフィットネストラッカーは、すでに数百万のユーザーの心拍数と睡眠パターンのデータを確保している。これに加えて、体温まで測定する装置もある。人体がウイルスに感染したとき心拍数がやや増加して(これは睡眠中に測定するのがより容易である)、体温が上昇する。 

個人的には、このデータがあまり有用ではありませんが、全体的に見れば、とても多くのことを教えてくれることができる。特に都市、地域、国などから発生するインフルエンザやコロナウイルスについて、可能な限り迅速に警告をすることができるようになる。 

アメリカのSRTI(Scripps Research Translational Institute)研究所はアプリを利用して新型コロナウイルスの感染を早期発見することができる方法を研究している。既存のスマートウォッチと既存のフィットネストラッカーを使用して、心拍数、活動量、睡眠パターンなどに見られる変化から感染するかどうかを識別するためのものである。研究者はまた、対応する方法で、パンデミックや他の病気にも早期発見することができるものと期待していると明らかにした。         

この研究者は、過去4万7,000個のピトビトデバイスから得られたデータを分析して、週単位でのインフルエンザ発生の時期と関連して予測精度を改善したことがある。今回の研究では、アップルウォッチ、ガーミンウォッチなども含んでいる。

ドイツ公共保健局は、Thryveと呼ばれるスタートアップに協力してCorona-Datenspendeという名前のスマートウォッチ用アプリを発売した。コロナと関連付けられて’データ寄贈という意味だ。このアプリは、スマートウォッチとフィットネストラッカーから心拍数、体温、睡眠パターンを収集する。そのデータを分析し、ウイルスの発生と関連し、公共の地図を生成する。 

人の呼吸の変化にも新型コロナウイルス感染を確認することができる。フィットネストラッカーメーカーであるオブジェクト指向は、自社のアプリに新型コロナウイルスを監視オプションとして追加した。また、ユーザーが自分のデータを共有してクイーンズランド大学との研究に参加することができるオプションも追加した。これは、その研究の結果に基づいて、呼吸速度を監視するウェアラブルが早期発見のためのもう一つの追跡可能な変数を提供することができるということを意味する。地域社会感染が発生した場合、その地域や国のすべての人々が感染しているかどうかにかかわらず、すぐに社会的距離を置くことを実践しなければならない。これは職場でも同じだ。ここでウェアラブルに役立つことができる。現場の従業員が高圧電気にも近づく場合に通知を鳴らすビジネス用手首型装置の開発会社のプロキシ(Proxxi)は、社会的距離を保つことができるように支援するバンドハロー(Halo)を披露した。 

社会的隔離のためにウェアラブルで協力である 

Haloは、従業員が他の従業員に約2m以内に接近したときに、これを感知して振動を鳴らす。これにより、従業員は社会的距離を維持することができる。ハローはまた、誰と誰が接近したかのログを確保しているので、感染した場合、自己隔離のための通知を提供することができる。

一方、香港政府は、すべての海外入国者に14日間の義務を着用しなければならリストバンドを支給し、この連動さSHS(StayHomeSafe)と呼ばれるアプリをダウンロード配布している。アプリにランダムに通知が来たときにバンドを着用して家にいる姿を撮影して送信するため、人々が自己隔離の命令に背いていないか否かをしないようにする。 

社会的距離を維持することに加えて、可能な限りの感染を早期に発見し、他の人に感染させる前に隔離することも重要である。新型コロナウイルスは、感染しても潜伏期間を経て、症状が現れ、いくつかの無症状感染もあるので、十分に感染する可能性があります。したがって集団電波を予防するために感染者を早期隔離することが重要である。しかし、誰が感染したのかどのように知ることができますか?もう一度言うがウェアラブルに役立つことができる。 

カーディオイドグラム(Cardiogram)というアップルウォッチアプリは、最近インフルエンザや新型コロナウイルスを監視する機能を追加した。この機能は、主に心拍数や睡眠のパターンを探る。もちろん症状を診断することはない。単にいつもの何か違うことを示し、これに基づいて自己隔離をしたり、医師と相談してみることができる。 

オランダラッド柔らか大学医療センター(Radboud University Medical Center)は、パーキンソン病に関連し進めてきた研究の目的を新型コロナウイルスに変えて実験を進めている。この研究チームは、Alphabetの生命科学分野の子会社Verilyが作成されたスマートウォッチを使用して、心拍数と皮膚抵抗(Skin Resistance)などのデータを収集、分析している。 

UCSD(University of California at San Diego)とUCSF(UC San Francisco)の研究者はフィンランドの企業オーラ(Oura)が販売しているスマートリングを研究している。このスマートリングは、体温、心拍数、呼吸数、活動量などを継続的に測定するが、これは科学者たちが新型コロナウイルスを検出したり、追跡するために役立つ可能性があると考えている要素である。 

収集されたデータは、Bluetoothを介して、特定のスマートフォンアプリに転送される。理想的には、このリングが、症状が発現する前に新型コロナウイルスを検出する必要がある。現在、少なくとも2,000人以上の最前線の医療スタッフを含めて数万人のボランティアがリングを実験している。 

感染の可能性を知らせることができるウェアラブルは素晴らしい。しかし、ウェアラブルのない人は、どうする?

中国AIスタートアップロッキード(Rokid)は、最大3メートルの距離にある人の赤外線画像と体温を感知し、記録するだけでなく、熱がある人がいる場合は、警告を鳴らすスマートグラスを販売している。このグラスは、すでに中国で配布されている。また、導入を希望する米国の多くの企業と協議中であることが分かった。

これはウェアラブルがない人に発生する可能性のある感染を発見することができるウェアラブルの事例である。他の事例もある。企業のスマートグラスメーカーのビュージクス(Vuzix)は、熱カメラメーカーであるリバーストリーム(Librestream)と協力して、スマートグラスとカメラを結合した。新型コロナウイルス染を検出するためである。 

このメガネ×カメラの組み合わせは、専用のソフトウェアを使用して、リアルタイム熱画像を拡張現実(AR)で示すことができる。これにより、人々を見るだけでも、体温を測定して、発熱を検出し、その情報を記録することができる。

拡張現実スマートグラスメーカー、サードアイジェン(ThirdEye Gen)のX2 MRグラスも新型コロナウイルスとの戦いに投入されている。これ救急要員が出動したときに、その現場を映像と音声で記録し、内蔵された熱センサーが接触せずに体温をリアルタイム測定する。これはコロナ最前線で働いている医療スタッフの感染の広がりを予防するのに役立つことができる。 

このほか、感染者と接触したすべての人を隔離することも重要である。これは、AppleとGoogleが手を握った理由でもある。感染者の動線や接触するかどうかを知らせるのは、企業にも役立つ。 

ブルートゥースビーコンで有名なエスティモット(Estimote)は、新型コロナウイルスと戦うために、一連のウェアラブルを開発した。PoH(Proof of Health)というリストバンドは、接触の追跡を提供する。この装置は、GPSの位置だけでなく、BluetoothとUWB近接監視を使用する。 

そのデータを使用して、経営陣が従業員の社会的距離を置く状況を確認することができる。また、新型コロナウイルス検査の結果陽性の人と接触した人は、自ら隔離することもできる。

パンデミックがウェアラブルに意味するもの
コロナウイルスパンデミックはすべてに大きな衝撃を与えており、大規模な社会的、経済混乱を招いている。歴代級ブラックスワン(Black Swan)であり、少なくとも2年間のすべてを乱すと予想されている。

これらの中で、科学者、政府、民間企業は、ウェアラブルデバイスが発症検出、社会的距離を置く実践、感染者隔離確認のための効果的なツールであることを証明している。一度病気と戦うためにウェアラブルを使用する技術と活動が開発されればこれは既存ウェアラブルプラットフォームに簡単に統合することができるだろう。

やはり、自分自身、家族、同僚、企業、国家を保護するためにウェアラブルが必要になるだろう。