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Google、2021年のトレンドはサブスクリプションにあり

いつまでもGoogleをタダ同然で使えるものだと思うなよっていうメッセージがあるのをご存じでしたでしょうか?無料で使用するのであれば、最終的にあなたが広告主の商品となったのも同然だ(if you’re not paying for the product、you are the product)と。

Googleはまた2021年に関連して注目すべき新たな「トレンド」がある。このトレンドは、Googleが様々な製品やサービスを通じ、顧客との接続になろうと、Googleが計画する重要な流れである。   

この流れは、「グーグルの経験」の重要な部分により、「サブスクリプション(Subscription)」に向けた動きである。そしてこれは、アンドロイド、Gメールは、Googleドキュメントを使うほとんどのユーザーは、Googleの広告をもとに製品やサービスを無料提供している会社だと思っている考えを捨て、少なくとも時には、Googleが提供する価値に費用を支払うことができるものと認識していく必要がある。

他のビッグテック(Big Tech)企業を見てみると、特にビジネスの分野で、、サブスクリプション中心のサービスプロバイダとしての地位を確立したマイクロソフトを思い浮かべるだろう。

Googleの「サブスクリプション」の実験の開始
Googleは、最初は広告会社として設立された。そしてプロフィールの中心のパーソナライズされた広告ネットワークがサポートする無料サービスを提供した。しかし、実際には相当な時間をかけて、Googleの様々なサービスをサブスクリプションで販売してきた。 

これを示す最初の兆候は、2006年に現れた。Googleは、当時ややぎこちなく聞こえる「グーグルアップスフォーユアドメイン(Google Apps For Your Domain)」製品を発売した。 

この製品は、完全に管理(fully managed)であり、サブスクリプション(subscription)に基づいて提供される、Googleの人気生産性アプリのコレクションだった。それから、これは「グーグルアップス(Google Apps)」または「グーグルアップスフォー・ワーク(Google Apps for Work)」という名前で省略されたが、後にGスイート(G Suite)に変更され、最終的に現在のブランド名であるグーグルワークスペース(Google Workspace)になった。グーグル特有のリブランディングにもかかわらず、これに関する基本的な考え方はそのまま維持された。 

もちろん、Google Appsの/Gスイート/ワークスペースが成功たりしても、これはGoogleの広告事業と比較する実験レベルであった。しかし、広告事業の持続可能性に関する疑問が継続して大きくなり始めた。

理由は次の通りである。

まず、ユーザがいわゆる閉鎖型(walled-off)サービスのより多くの時間を費やす一方、従来の方法で検索する時間は減っている。これは、Googleが広告プロファイリングのために収集することができる情報で提供することができる広告の数を制限する。 

また、プライバシーと個人データの使用方法について懸念しているユーザーがますます多くなっている。これは良くも悪くも、Googleのプロファイリング技術の核心的性質と多少矛盾する。これにより、規制機関が、Googleの広告事業そしてこの事業のために、Googleに過度に多くの権限が与えられるのでは連日神経を尖らせている。

まとめると広告事業を主な収益源とする企業にはかなり不利な環境が造成されているわけだ。そしてGoogleの最新の四半期報告書によると、 Googleの広告事業は、全体の売上高のおよそ80%を占めた。これは我々が現在見ている状況の背景だ。 

「サブスクリプション」のマクロ計画 
過去1年の間に、Googleは、全く新しいタイプのビジネスのための基礎を築いたし、ほぼ完全に広告に依存している構造から脱却する準備をした。無料で使っていた製品やサービスを、今お金を出して使用するようにするというものである。 

Googleが常にそうしてきたように、この変化は徐々に行われている。一歩戻って木の代わりに森を見て、具体化されているが変化のマクロ意味を把握しなければならない理由だ。 

2020年には、Googleがしたことは、以下の通りである。 

•Gsuiteでは、Googleのワークスペースにリブランディングされ(エンタープライズプランを除いて)ドライブ(Drive)の無制限のクラウドストレージが終了した。これにより、エンタープライズプラン以外のユーザーは、決められたストレージ容量を超えた場合、追加料金を支払わなければならない。 

•中小企業が従業員のAndroidデバイスに最適のセキュリティ対策を実装することができるよう支援する新しい「アンドロイドエンタープライズエションショル(Android Enterprise Essentials)」プランが発売された。 

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•月15ドルだけ出せば、Googleの移動通信サービスに加入されたピクセル4a、機器保険、2年ごとにピクセル普及型「a」のラインのアップグレードをサポートする新しい「グーグルファイフォンサブスクリプションプログラム(Google Fi phone subscription program)」この提供され始めた。

•Googleのフォト(Google Photos)の無制限の無料ストレージサービスが2021年6月終了されると発表された。 

•ストレージのニーズに答えとして、そして多目的会員として、グーグルワン(Google One)のサブスクリプションサービスが提供される。ここでは、内蔵されたVPNオプションは、Googleのサービスに関する強化された「プロセッション(Pro Session)」、高級写真編集ツールなどを含めて、より多くの機能がサポートされるものと思われる。 

•グーグルワンサブスクリプションサービスに新しい無料の要素(例えば、携帯電話のバックアップ、ストレージ管理など)が追加された。これは推測建大より多くのユーザーを引き込んで、最終的には有料の設定にアップグレードするように誘導する目的とみられる。 

•アプリのサブスクリプションサービス」をプレイパス(Play Pass)」、クラウドベースのゲーミングサービス「スタディアプロ(Stadia Pro)」、動画や音楽を広告なしで、オフラインで楽しむことができる、YouTubeミュージック(YouTube Music)とYouTubeのプレミアム(YouTube Premium)、インターネットTVサービスのユーチューブTV(YouTube TV)まで、様々な種類のサブスクリプションのサービスを積極的にプッシュ、拡張、接続している。 

•様々なコネクテッドホーム製品のユーザーのための新しいネストウェア(Nest Aware)サブスクリプションを発売した。 

これが全てではない。昨年11月、Googleは完全に改編されたGoogleのページ(Google Pay)アプリを披露した。これは今年末提供される予定であり、GoogleはFacebookの経験に緊密に統合される新しい「モバイルファースト銀行口座」のフレックス(Plex)の基盤となるものである。 

厳密に言えばこれは伝統的な意味のサブスクリプションがないかもしれないが、サブスクリプションモデルと非常によく似目的を提供するように設計された。ユーザーとGoogleの間での代替的かつ持続的な関係を構築することにより、Googleのビジネスをサポートし、広告に依存しないもう一つのビジネスチャンスを提供するものである。 

さて、散らばっている小さな部分をすべて合わせてみると、Googleが描く大きな絵が表示される。さらに、Googleは、Googleストア(Google Store)のウェブサイトのメインの画面上に、これらのサブスクリプションサービスを目立つように促進するために開始した。  

ⓒJRRaphael、IDG

2020年の夏、デバイスの価格とほぼ同水準のコストで2年ごとに新型ピクセル携帯電話を受けることができるオプションと一緒に機器の保険、追加のGoogleストレージ、強化されたソフトウェアのサポートを提供する「アンドロイドプロ(Android Pro)」のサブスクリションを提案している。 

ユーザーは、長年のアプリとサービスに関するGoogleの広告中心的なアプローチを不満に思っていた。「無料で使用するのであれば、最終的にあなたが広告主の商品となったのも同然だ(if you’re not paying for the product、you are the product)」という言葉が出てくるほどだった。 

そして、Googleは明らかに、少なくとも特定のレベルでユーザーにもう一つの選択を提供する側に進んでいる。そして、すべての兆候は、今見ているものが始まりに過ぎないということを暗示する。